Trains, planes and automobiles

iată ce ne-a chemat

Atracţia ideii de a da un adevărat start copiilor cu un prim Maestru ne-a împins să cumpărăm bilete scumpe de avion şi să organizăm o nebunie întreagă, menită să ne traverseze India până în cel mai ascuns cotlon al ei, şi să ne urce de la câmpiile dogoritoare în înălţimile îngheţate de Himalaya, la poale de Kanchendjonga, într-o singură zi. Nebunia necesită trezirea foarte devreme, căci trenul de Delhi pleacă la 2 dimineaţa. Orele astea îngrozitoare au înţeles când te gândeşti la vagoanele acelea, fără geamuri şi aer condiţionat, în care omul fără dare de mână călătoreşte claie peste grămadă. Arşiţa zilei e de nesuportat în asemenea condiţii… aşa că trenul pleacă mult înainte de zori, e planificat să ajungă dimineaţa, la şapte, în Delhi. Este douăzeci şi trei martie, mâine Dalai Lama soseşte în Sikkim.

peste juma' de continentSuntem complet nebuni, străbatem o jumătate de subcontinent, din arşiţa Rajasthanului până în zăpezile enclavei prinse între Tibetul invadat de chinezi, Bhutan şi Nepal.

Lunga călătorie începe cu o surpriză foarte plăcută. Deşi nu am găsit locuri împreună şi ne-am împărţit între două vagoane – fiecare copil cu un adult – ne cuibărim tare bine, în pătuţurile pe care găsim plicul maro, mare, cu aşternuturile scrobite şi imaculate. Dorm în cuşeta de sus, copilul şi-a asignat-o imediat pe cea de jos :D, sunt foarte aproape de ventilator şi de sursa de aer condiţionat, ceea ce nu se împacă grozav cu tusea mea care abia începuse să dea semne de îmbunătăţire. Înfăşăm pernuţa şi păturica, ne băgăm în pat, cu rucsacii şi banii la cap, şi adormim buştean până pe la cinci dimineaţa, când trenul e oprit şi e aşa o linişte că mă apucă panica – dacă am ajuns şi au coborât toţi? Nu, nu e cazul. Toată lumea doarme.

pe drum între Bagdoghra şi RavanglaOricum, controlorul ştie exact cine, unde doarme şi la ce staţie trebuie să coboare, aşa că trece şi îi trezeşte, încetişor, pe cei care nu trebuie să piardă oprirea aceea atât de esenţială.

Cele câteva ore de somn au fost providenţiale. Ne urcăm direct într-un taxi, după ce am negociat preţul, şi ajungem la aeroportul intern, frumos, modern, arătos. Putem scăpa rapid de valize şi ne ducem la un mic dejun binemeritat şi, spre bucuria copiilor, occidental 🙂

Eu, totuşi, nu rezist şi tot un wrap vegetal îmi iau. MÂncarea e bună, bună, bem care o cafea, care un ceai, din minunatele păhăruţe de unică folosinţă şi ne pregătim de zborul spre Darjeeling. Aeroportul e într-un  mic orăşel, numit Bagdogra. Aterizăm între plantaţiile de ceai, după un zbor cu o escală şi cu sandviciuri şi sucuri pe bani. Spice Jet e low cost (puah, la trei sute de dolari biletul nu prea mi se pare), iar sticluţele cu suc au un brand care seamănă izbitor cu WTF…. asta nu mai contează, după ce pe toţi pereţii din Delhi am văzut reclamă la STD :)).

drumul urcă, ameţitor, la propriu.În aeroport, încercăm să găsim o maşină de Ravangla. Găsim doar până la Siliguri, unde trebuie să ne oprim pentru formalităţi. Sikkimul e o enclavă supra păzită, e atâta armată aici cât nici cu gândul nu gândeşti, camioane militare şi unităţi câtă frunză şi iarbă. La Siliguri treci prin nişte formalităţi prelungi, care necesită paşapoarte, copii după paşapoarte, poze şi înfinal primeşti un permis de liberă trecere, pentru şapte zile, care va fi multiplu verificat ca înn toate punctele de pază. Mă simt de parcă aş face parte din scenariul de la 007. Pierdem mai bine de o oră  şi jumătate. În oficiul guvernamental mai sunt doi călugări thailandezi care trec prin aceleaşi tribulaţii, zâmbind molcom. Funcţionarii sunt foarte emoţionaţi, îl aşteaptă mâine pe Dalai Lama aici. Vorbim despre acest personaj formidabil şi mă simt învăluită de ceva foarte deosebit de ceea ce simţi, de obicei, într-un punct de reprezentare a autorităţii guvernamentale. Da, e birocraţie, dar oamenii ăştia sunt calzi, şi buni, ca un şerbet de trandafiri, şi când aud că suntem pe drum de la două dimineaţa, iar acum e aproape patru, ne oferă un ceai dulce, întru redresare.

o destinaţie mult dorităCu foaia lungă, lungă, şi plină de informaţii, după ce s-au completat cereri, registre şi formulare, plecăm în parcarea plină de jeepuri, să negociem o maşină care să ne cocoaţe sus, în Ravangla. O negociem la trei mii de rupii, adică şaizeci de dolari. Sunt doi şoferi, pentru că drumul e de patru-cinci ore, e prea greu pentru unul singur să vină înapoi pe noapte după ce a condus pe seară. Îl împachetăm pe Mason cu brăţările anti rău de maşină de la Nature et Decouvertes, cumpărate de la Paris, într-o altă viaţă, şi pornim în sus, cu muzică locală şi conversaţii în Nepali. Rowan e lată  de oboseală, îşi face loc în portbagajul deschis, între valize, şi adoarme acolo.

păduri de steaguri plantate pe tulpini de bambusDrumul e uluitor, pleacă din patul râului şi ajunge până dincolo de nori, trecând prin împărăţia maimuţelor, a tigrilor şi prin pădurile de bambus înainte să ajungă la răşinoasele ciudate, asemănătoare cu zada de la noi.  Traficul e chinuitor, pe drumul minuscul, spart şi plin de gropi se strecoară autobuze, camioane… şi noi. Praf, dopuri, claxoane, treizeci la oră, în general. Ne oprim în Melli, unde suntem controlaţi, I. mai completează nişte formulare şi se mai scriu nişte date  în nişte registre… Defilăm pe lângă pereţi de rocă cristalină, care vibrează ca un diapazon, alternând cu porţiuni sedimentare şi pământ roşu, roşu. Ici şi colo, în peretele săpat cu îndârjire în munte vezi mici reprezentări sacre ale zeităţilor protectoare. Noaptea cade repede, I. s-a mutat în faţă, iar Mason doarme, retezat de convalescenţă şi oboseală, la mine în braţe. Adorm şi eu, şi sunt trezită cu blândeţe: I. îmi spune că am ajuns, afară e frig bocnă şi suntem într-un peisaj demn de un film horror, cu fantome. ManokamonaClădirile cu aspect tibetan sunt ferecate, se pare că totul e plin. O luăm la vale, încet, până găsim o cameră într-un hotel…. nici nu mai are importanţă ce şi cum. Pentru treizeci de dolari pe noapte, primim două paturi duble, păturici şi plăpumi, baie cu duş (doar că toaleta e turcească, să-i văd pe canadieni) şi cel puţin până mâine suntem bine. Proprietara hotelului Manokamona e o femeie bună ca pâinea caldă. E zece seara, întrebăm dacă mai are ceva de mâncare, şi ne face de o cină, cu mâncărică de cartofi, lipii, ouă. Totul e portocaliu aici, farfuriile, culoarea pereţilor, feţele de masă. Camerele sunt pline cu călugări. Mulţumim pentru cina caldă şi mergem să ne cuibărim, I. doarme între copii, iar Mason se asigură că ocupă poziţia strategică dintre mine şi el :D. Dar e atât de radiant şi de lipicios, că nu te poţi supăra.

Adorm buştean, întrebându-mă cum vom putea coborî din acest cuib de vulturi în care am ajuns după douăzeci de ore de trenuri, avioane şi automobile.

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s